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Le pendule de Foucault

Jean Bernard Léon Foucault, né à Paris le 18 septembre 1819 et mort à Paris le 11 février 1868, était un physicien et astronome français. Connu principalement pour son expérience démontrant la rotation de la Terre autour de son axe (pendule de Foucault), il détermina aussi la vitesse de la lumière et inventa le gyroscope.

" Vous êtes inviter à venir voir tourner la terre ! "

En janvier 1851, Léon Foucault installe dans sa cave de la rue d'Assas un pendule constitué d'un fil métallique de 2 m de long qui supporte un poids de 5 kg . Il observe un petit mouvement du plan d'oscillation du pendule. Au mois de février il renouvelle son expérience avec un pendule de 11 m à l'observatoire de Paris. Les oscillations du pendule sont plus longues et la déviation est plus visible.

Louis Napoléon Bonaparte ayant eu connaissance de ces expériences de Foucault lui demande de renouveler son expérience dans un lieu prestigieux, ce sera le Panthéon. L'expérience eut lieu le 31 mars 1851. La sphère pesait 28 kg et le fil 67 m de long.

"Le pendule de Foucault est constitué d'un fil attaché à un point fixe, à l'extrémité duquel on place une masse. Ce pendule, mis en mouvement, oscille dans un plan fixe, de part et d'autre d'une position d'équilibre qui est la verticale du lieu. Le point d'accrochage du pendule est un point de la terre, il tourne en même temps qu'elle. Le plan d'oscillation du pendule lui, reste libre dans l'espace ... C'est la terre qui tourne sur elle-même entrainant avec elle tous les objets qu'elle porte.
Ainsi en regardant ce pendule qui pour un observateur placé sur la terre semble se déplacer dans le sens des aiguilles d'une montre, nous pouvons conclure, que contrairement aux apparences, c'est nous qui, avec la terre nous déplaçons en sens inverse.
"


© Document - Musée des Arts et Métiers

Quelques pendules de Foucault dans le monde


Musée des Arts et Métiers
60, rue Réaumur
75003 PARIS

Pendule de Foucault


Sphère métallique : acier, laiton, plomb.
 diamètre = 18 cm. masse = 25 Kg.

Le fil métallique : acier
longueur = 18 m


New York : Siège des Nations Unies, dans le hall
1st Ave. et E 46th St.
pendule de Foucault, offert par les Pays-Bas en 1955
La sphère est plaquée or et pèse 90 kg.
Elle est suspendue à 23 mètres au-dessus d'un anneau métallique de 2 mètres de diamètre et surélevé de 2 mètres par rapport au plancher
Message de la reine Juliana des Pays-Bas :
"C'est un privilège que de vivre aujourd'hui et demain."

Bologne : Basilique San Petronio
Pendule de Foucault

Munich : Deutches Museum
Pendule de Foucault

Besançon : Musée du Temps - Palais Granvelle
Pendule de Foucault : diamètre 4,50 m au sol, pendule suspendu à 13,11 m

Sisteron : Musée Terre et Temps - 6, place du Général de Gaulle
Pendule de Foucault

London Science Museum
Pendule de Foucault

Monbéliard : Parc "Près-la-Rose" - Pendule de Foucault
L'entrée du Près-la-Rose est marquée par la villa Chenvière, avec un pendule de Foucault


Los Angelès : Observatoire Griffith
Pendule de Foucault
On aperçoit ce pendule dans le film "La Fureur de Vivre" avec le générique de fin.

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Le Havre : 25 rue Philippe Lebon, Atrium de la Bibliothèque -  Université du Havre

Pendule de Foucault