haut de page

Méridiennes d'intérieur dites à "Chambre noire" (Camera Obscura)

Une méridienne sert essentiellement à donner le midi solaire vrai du lieu d'implantation. Au cours de l'année, elle peut aussi donner des indications sur le calendrier : solstices, équinoxes. Une méridienne d'intérieur, en plus de ses fonctions d'horloge et de calendrier, peut constituer un instrument de recherche astronomique.
Par exemple, la méridienne de l'église Saint-Sulpice à Paris a permis, sur une période d'observation de 40 années, à l'astronome Le Monnier de montrer que l'axe de la Terre se redresse lentement (47" par siècle).
Dans une méridienne d'intérieur l'ombre n'est pas fournie par un style. On laisse passer les rayons du Soleil à travers un oeilleton percé en façade : l'image du Soleil est projetée au sol sur la ligne méridienne. La visibilité sera d'autant meilleure que la salle est obscure, d'où le nom "Chambre noire" ou "camera obscura".
On peut alors suivre chaque jour le déplacement et la déformation de cette image (de forme elliptique). Voir ci-dessous les calculs effectués sur la méridienne de la Tour Jean le Bon à Dijon (21).
Les grands noms de l'astronomie sont associés à ces méridiennes :
- Paolo Dal Pozzo Toscanelli, en 1475, installe dans la cathédrale Santa Maria del Fiore à Florence un cadran solaire appelée "chambre obscure" qui indique le solstice d'été ;
- Egnazio Danti , membre de la commission chargée par le pape Grégoire XIII de réformer le calendrier, dresse vers 1575-1580, la première méridienne complète dans la basilique San petronio à Bologne, qui permet de suivre le mouvement du Soleil d'un solstice à l'autre et mesurer la durée de l'année ;
- Gian Dominico Cassini en 1653, reprend cette méridienne de Danti pour différentes mesures ;
- Joseph de Lalande en 1786, construit la méridienne de Tonnerre (89)


Santa Maria del Fiore Florence (It)
San Petronio - Bologne (It)
image solaire au passage de midi le 17/03/2010
à 12 h 23 (temps légal)
Tonnerre (89)
observation faite le 25 mai 2008
le midi vrai était à 13 h 41



E1

E2

E3
Dijon : Rue de La Liberté
ancien palais des DUCS DE BOURGOGNE, Hôtel de Ville
salle supérieure de la tour Philippe le Bon
[inv. SAF : 2123101-3]
méridienne horizontale, de temps vrai, règle de laiton sertie dans marbre, oeilleton dans vitrail de la salle.








Caractéristiques de quelques méridiennes d'intérieur :

Duomo
Milan (It)
Ville
Hauteur oeilleton en m
Latitude en deg dec.
7,05
47,8500
3,15
47,3219
24
48,8500
23,82
45,4600
27
44,5000
90,17
43,7770
Saint Sulpice
Paris (75)
Photo prise le 20 mars 2009 à 12 h 47

Eglise abbatiale
Saint-Pierre-sur-Dives (14)
Cathédrale Saint-Etienne
Bourges (18)