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EXPRESSIONS COURANTES ET CADRANS SOLAIRES *

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Chercher midi à quatorze heures
Chacun voit midi à sa porte
A midi pétant
Aller faire l'heure
Porter le chapeau sur le 23
A tous les temps ...


* "Chercher midi à quatorze heures"

Signification :

Faire d’une chose simple quelque chose de compliqué

Pourquoi faire simple quand on peut faire compliqué
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Origine : On trouve cette expression dés le XVIème siècle où l’on disait "chercher midi à onze heures" ou "chercher midi si loin". Elle changera au XVIIème pour adopter la forme actuelle. Midi étant un point important et facilement reconnaissable, on dit "chercher midi à quatorze heures" pour signifier qu’une personne fait de quelque chose de simple quelque chose d’extrêmement compliqué.
Cette locution viendrait selon Richelet, d'une manière de compter les heures en Italie ( heures italiques ) au XVème siècle. On comptait les heures depuis le coucher du soleil " au-delà de douze et jusqu'à vingt-quatre. Or, comme à midi, même les jours les plus longs, on ne peut compter moins de quatorze heures, ainsi chercher midi à quatorze heures, c'est chercher une chose où elle n'est pas. "

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La traditionCe propos aurait été rapporté par l'écrivain Charles de Villette (1736-1793), ami de Voltaire. rapporte que Voltaire (1694-1778), de passage à La Ferté-sous-Jouarre, où l’on inaugurait un cadran solaire, aurait été sollicité pour en composer la devise et qu’il se serait acquitté par ce bien vilain quatrain :
 « Vous qui vivez en ces demeures,
Êtes-vous bien ? Tenez-vous y
Et n’allez pas chercher Midy
A quatorze heures. »
  [© Olivier Escuder ; "Paroles de Soleil" ; tome II ; p. 167. Cette historiette figure dans "800 devises de cadrans solaires" par Charles Boursier ; p. 131 ] 
Dans le second volume de novembre de "Mercure de France" de 1722, on peut lire ces vers de l'abbé de VayracL'abbé de Vayrac (1664-1734) : historiographe officiel de Louis XV. Ces vers font partie de la Suite du journal du voyage du roi à Reims et Relation des fêtes de Villers-Cotterêts :
"Amants contents,
Soyez constants ;
Ne changez jamais de demeure.
Êtes-vous bien? Tenez-vous-y.
Et n'allez pas chercher midi
A quatorze heure"
[© Claude Guicheteau - "Recherches dans l'ombre et la lumière - Les cadrans solaires en Deux-Sèvres - Bulletin de la Société Historique et Scientifique des Deux-Sèvres - n°6 - 2011]

Enfin cette expression peut trouver tout son sens dans le fait qu'en été l'heure solaire vraie ( indiquée par un cadran solaire ) est en décalage de deux heures avec l'heure légale( indiquée par une montre ). Ainsi le midi vrai (heure solaire) peut se trouver à quatorze heures ( heures légales ) !!!

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Hauteville-Lompnès (01)
Devise : "Tu cherches midi à quatorze heures"
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Brénod (01)
Devise : "Tu cherches midi à quatorze heures"

Cadrans avec devise "... midi à 14 h ..."
Brénod (01)
Hauteville-Lompnès (01)
Le Puy-Sainte-Réparade (13)
Mende (48)
La Ferté-sous-Jouarre (77)
Brioux-sur-Boutonne (79)



* "Chacun voit midi à sa porte"

Signification :

Rechercher et regarder son propre intérêt avant toute autre considération

Chaque homme considère les choses avant tout selon ses intérêts et regarde ses problèmes comme les plus importants.


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Origine : C’est un proverbe, gascon à l’origine, qui fait référence à la façon que l’on avait jadis de diviser les heures. En effet, c’était sur le mur des maisons, au seuil de la porte, que l’on plaçait un cadran solaire, plus ou moins précis, qui marquait les heures suivant le déplacement de l’ombre. Il suffisait de sortir sur le pas de sa porte, et vérifier si midi était bien là !

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* "A midi pétant"

Signification :

Etre ponctuel dans ses rendez-vous
A l'heure exacte


doigt canon de midi "Jardin du Palais-Royal"
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Origine : Le réglage des montres et les horloges se faisait à l'aide de méridiennes. On a fabriqué des méridiennes acoustiques. Celles-ci permettaient d'indiquer le midi de façon sonore. Un dispositif de loupe adapté sur un cadran solaire horizontal dirige les rayons du soleil à midi sur une mèche qui, sous l'effet de la chaleur déclenche un coup de canon.


"Aller faire l'heure"

Signification :

Régler sa montre
Mettre sa montre à l'heure
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Illustration montrant la foule
attendant le réglage des horloges près du "canon méridien"

Origine : Pour régler les montres et les horloges on utilisait les méridiennes. "Aller faire l'heure" consistait à aller près d'une méridienne pour mettre sa montre à l'heure (réglage à midi).


* "Porter le chapeau sur le 23"
"Portare il cappello sulle ventitré"

expression italienne

"Porter le chapeau sur le 23" est un dicton italien qui peut aussi se traduire par "Porter le chapeau incliné.
Jusqu'au début du 19ème siècle, les heures italiques (comptées entre deux couchers successifs du soleil) étaient appliquées en Italie.
En fin de journée, le soleil étant bas, ses rayons arrivent très obliques, inclinés et ont tendance à éblouir. Pour se protéger, on incline son chapeau ... selon la direction de la dernière ligne horaire (23) d'un cadran gradué en heures italiques !